Apesar de ter ficado aquém, a temporada mágica de Suns foi tudo menos um fracasso

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Mandatory Credit: Mark J. Rebilas-USA TODAY Sports

Obrigatoriedade Crédito: Mark J. Rebilas-USA TODAY Sports

O Phoenix Suns ficou aquém de seu primeiro título da NBA, mas o que esse time fez pelos fãs e pela cidade foi imensurável.

Na terça-feira noite, o Phoenix Suns ficou aquém de seu primeiro campeonato da NBA. Foi uma dor que a base de fãs sentiu 52 vezes antes. No estágio das Finais, foi um que eles sentiram apenas duas vezes. Quando o Milwaukee Bucks começou a comemorar sua vantagem de 105-98 no final do jogo 6, a dor de ver o relógio parar foi tão forte para a geração mais velha de fãs do Suns que estiveram aqui antes quanto para a geração mais jovem que havia nunca experimentei isso antes.

Os socos no estômago continuaram chegando nas entrevistas pós-jogo.

“Eu nunca lidei com esse tipo de dor como treinador principal”, disse Monty Williams.

“Ótimo grupo de caras, inferno de uma temporada, mas este vai doer por um tempo”, acrescentou Chris Paul.

“Somos um grupo emocional, lutamos muito, praticamos muito, temos muitos nos divertimos juntos e confiamos um no outro e nos amamos e dizemos isso o tempo todo ”, concluiu Devin Booker. “Então, todos nós tínhamos um objetivo comum de trazer um campeonato de volta para Phoenix, e é difícil ficar aquém.”

Fora de Milwaukee, era difícil não para sentir pelos sóis abatidos. Ouvindo o CP3 dizer que tudo o que ele podia sentir era que o Suns perdeu apesar de finalmente chegar às finais e chegar tão perto do que vem perseguindo há 16 anos; assistindo Williams ficar sufocado no pódio após uma pergunta sobre como processar o momento; Jae Crowder tentando encontrar palavras depois de perder na rodada do campeonato pela segunda vez nos últimos 12 meses; Booker descrevendo o quão silencioso o vestiário estava depois que o relógio bateu meia-noite em um playoff mágico.

E todos disso vem sem nem mesmo mergulhar no trauma de 53 anos de existência sem um campeonato (a mais longa seca de títulos na NBA), desistir de uma vantagem de 2-0 nas finais, ou simplesmente ser um time simpático e inesperadamente divertido que não foi capaz para gravar seu nome nos livros de história.

“Para mim, significa apenas voltar ao trabalho”, Chris Paul explicou. “Nada mais nada menos. Não há vitórias morais ou outros enfeites. Nós meio que vimos o que é preciso para chegar lá e esperamos ver o que é preciso para superar isso. ”

Paul pode não estar interessado em pensar nos bons momentos de uma temporada que terminou em derrota, mas isso não significa que este time do Suns também será esquecido.

A temporada do The Suns terminou em derrota, mas não em fracasso

Do segundo melhor recorde da NBA a “Suns in 4” e “ Valley-Oop ”até uma vantagem de 2 a 0 nas finais, esta temporada foi nada menos que inesquecível para uma base de fãs e uma cidade que só conheceu dor, miséria e constrangimento na última década. O que já foi a quarta franquia mais vencedora da história da NBA se perdeu no deserto, procurando sem rumo por um oásis em meio a uma seca de playoff de 11 anos. Esta temporada não apenas viu Phoenix retornar à proeminência pós-temporada, mas abrir caminho para duas vitórias longe de um título – empatando os Suns de 1976 e 1993 como o mais próximo que esta franquia já chegou daquele primeiro campeonato indescritível.

“Quer dizer, nosso objetivo era pular muitas etapas como uma equipe, com nossa primeira vez nos playoffs e fazendo uma corrida nas finais ”, disse Booker. “Então, eu diria que pulamos algumas etapas, mas não chegamos ao objetivo final.”

Esses simpáticos Suns ficaram aquém, então em uma liga onde a mentalidade é sempre “campeonato ou fracasso”, sua temporada tecnicamente terminou em fracasso. Depois de perder apenas três jogos consecutivos durante toda a temporada, e nunca perder quatro consecutivos, o Suns perdeu quatro jogos consecutivos no pior momento possível. Não haverá faixas, anéis ou desfile do campeonato para comemorar, sem dúvida, o time mais inesperado e divertido que a organização já viu. É um final amargo para uma jornada improvável que merecia um final de livro de histórias.

E ainda, tão dolorosamente perto quando eles alcançam seu objetivo, é impossível ignorar os forros de prata. Phoenix sempre foi uma cidade do Suns, mas realmente não parecia na última década … até esta temporada. Ver a cidade e a arena ganharem vida em alguns dos primeiros eventos esportivos que as pessoas puderam assistir após a pandemia foi algo especial. Dos bandos de fãs vestidos com a camisa do Suns vagando pelo centro de Phoenix horas antes dos jogos às filmagens virais de Stephen A. Smith e Michael Wilbon sem palavras pelo “Valley-Oop” e ao movimento cada vez maior que estava feliz em permitir que novos apoiadores estivessem a bordo , esta equipe foi um raro ponto brilhante durante um 2020 incrivelmente brutal e um início igualmente desafiador para 2021.

Na quadra, foi notável como a ética de trabalho e a dureza mental dos Suns se transformaram em uma corrida de playoff divertida.

“Eu só acho que quando você passa por algo assim pela primeira vez, você não espera chegar tão longe”, disse Williams. “Então, desse ponto de vista, que grande conquista de nossos jogadores chegar aos playoffs pela primeira vez e chegar às finais e ter a chance de disputar um campeonato. Como se isso fosse difícil de processar. Você normalmente chega à primeira rodada e pronto. E você aprende e depois tenta chegar ao segundo turno. Chegamos às finais. E isso não se perdeu no meu pensamento. ”

Há menos de um ano, os Suns eram uma equipe de 26-39 que se considerou afortunada até mesmo por ser convidada para o reinício da NBA na bolha de Orlando. Eles vinham de temporadas de 23, 24, 21 e 19 vitórias e foram considerados um convite lamentável. Mas eles aproveitaram a oportunidade, fazendo um 8-0 perfeito e chamando a atenção da liga com seu núcleo jovem de Booker, Deandre Ayton, Mikal Bridges e Cameron Johnson. Eles aproveitaram esse impulso para o comércio CP3. Em seguida, a assinatura de Jae Crowder. Em seguida, peças de bancada veteranas como E’Twaun Moore, Langston Galloway e Frank Kaminsky entraram em contratos de salário mínimo. A cultura foi implantada por Monty Williams e James Jones, mas agora estava produzindo resultados reais.

Nem mesmo um ano depois, os fãs do Suns testemunharam uma bolha de 8-0; uma troca para um dos maiores armadores de todos os tempos; um time que ostentou o segundo melhor recorde da NBA junto com um melhor ataque de 10, defesa e melhor recorde da liga contra times vencedores; uma vitória de seis jogos sobre seu rival e atual campeão Los Angeles Lakers, apresentando um desempenho de 47 pontos na finalização de Booker; uma varredura de quatro jogos sobre o MVP Nikola Jokic e seu Denver Nuggets; uma vitória de seis jogos nas finais da conferência sobre o LA Clippers que contou com um triplo-duplo de 40 pontos de Book, o “Valley-Oop” de Ayton e um desempenho magistral de encerramento de 41 pontos do CP3; e a primeira viagem da franquia às finais em quase 30 anos.

É uma reviravolta notável e sem precedentes em comparação com os cinco anos que se seguiram, e nenhuma daquela doçura deveria ser azedada por um final desagradável.

“ Crescemos durante toda a temporada ”, admitiu Paul. “Especialmente começando da maneira que fizemos. Provavelmente ninguém esperava que estivéssemos onde estamos, exceto nós. ”

Esse tipo de ascensão rápida à proeminência é literalmente diferente de tudo o que já foi visto na história da NBA, especialmente levando em consideração a incrível falta de experiência em playoffs para a maior parte deste elenco. As equipes simplesmente não chegam às finais quando quatro de seus sete melhores jogadores rotativos nunca apareceram em um jogo de playoff antes.

O Phoenix Suns sim.

Sim, o caminho deles foi, sem dúvida, facilitado por ferimentos em Anthony Davis no final da série Lakers, Jamal Murray para toda a série Nuggets e Kawhi Leonard para toda a série Clippers. Mas todas as equipes finais precisaram de boa saúde e pausas fortuitas para chegar a essa fase. Não é como se AD ou Kawhi tivessem sido pilares da boa saúde ao longo de suas carreiras; lidar com ferimentos faz parte do cálculo com eles, e nenhum fã do Suns deve jamais sentir a necessidade de se desculpar por finalmente evitando a ira de Lady Luck durante um playoff de qualquer maneira.

“Como um jovem jogador como eu e alguns dos caras do meu time, sabemos o que é preciso agora e é só isso que estou fazendo, para ser honesto”, disse Deandre Ayton. “Quero dizer, ninguém realmente esperava que estivéssemos aqui. Eu sei que as pessoas falam sobre lesões de outras equipes e coisas assim, mas no final do dia, estamos jogando bola, e estou muito feliz como os caras tiveram uma temporada maravilhosa jogando juntos para nos colocar onde estamos hoje. ”

A dor de não ser capaz de terminar o trabalho quando parecia que as estrelas haviam finalmente se alinhado por Phoenix persistirá durante todo o verão, e provavelmente muito além disso. Embora Booker (24), Ayton (22), Bridges (24) e Cam Johnson (25) ainda sejam muito jovens, não há garantias de que esse grupo chegará às finais novamente, muito menos ganhar um título juntos. A Conferência Oeste está repleta de superestrelas estabelecidas e fenômenos em ascensão. Perder qualquer série depois de uma vantagem de 2-0 parecerá uma oportunidade perdida em retrospecto, especialmente com alguns competidores esperando estar mais saudáveis ​​no próximo ano.

Chris Paul (36) não está ficando mais jovem e possui uma opção de jogador de $ 44,2 milhões. Cameron Payne é um agente livre irrestrito. Assim como Torrey Craig, Abdel Nader, Frank Kaminsky, E’Twaun Moore e Langston Galloway. Nada é prometido, mesmo para uma equipe de Finais com um núcleo tão jovem.

“Eles lutaram o ano todo e com todos os testes e jogos todos os dias para chegar a este ponto e ter a chance de jogar por um campeonato, como se fosse surreal que nossos caras tenham feito isso ”, disse Williams. Então, desse ponto de vista, sou grato e sinto por eles, mas também expressei a eles, agora que sabemos o que é preciso para chegar aqui, vai ser muito mais difícil passar desse ponto, e a realidade é que você nunca saber se você vai voltar aqui. É por isso que você tem que aproveitar essas oportunidades, e elas aproveitaram. Acabamos de ficar aquém. ”

Mas mesmo que os Suns tenham sido derrubados pela força imparável que era Giannis Antetokounmpo, a base para o futuro foi lançada. E veio muito mais rápido do que a maioria dos times jovens chega a experimentar.

“Basquete de campeonato, nada menos do que isso ”, disse Booker sobre essa fundação. “Isso não é algo que você queira sentir. Não senti uma dor assim em minha vida. Então é isso que eu digo quando sei que temos uma base e uma fundação, apenas campeonato de basquete o tempo todo. ”

“Acho que foi a primeira coisa que disse a Book assim que entramos no vestiário, depois que saímos do chão, fui até ele e disse: ‘Este é apenas o começo’”, disse Ayton. “Agora sabemos o que precisamos fazer e nada menos. Vamos manter um ao outro responsável pelo resto de nossas carreiras juntos. ”

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