A NWSL falhou em proteger seus jogadores. Qual é o próximo?

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5 de outubro de 2021

  • Caitlin Murray

Desde o início da Liga Nacional de Futebol Feminino, os proprietários de clubes, executivos e treinadores adoram chamar a NWSL de a melhor liga de futebol feminino do mundo – e para o produto em campo sozinho, eles podem estar certos. Mas quando se trata de quase tudo na NWSL, seria necessária uma ignorância intencional para fazer tais afirmações.

Considere os maiores enredos desta temporada para a chamada “melhor” liga em o mundo: Quatro treinadores diferentes, todos homens, foram demitidos apenas nos últimos quatro meses por motivos externos, incluindo alegada má conduta sexual, abuso verbal, ambientes de trabalho tóxicos e comentários racistas. Pior ainda, em quase todos os casos, o comportamento problemático do treinador já era conhecido antes de sua contratação – havia padrões, não ocorrências pontuais – mas essas equipes os contrataram mesmo assim.

– Morgan: O assédio sexual é um problema de toda a liga na NWSL
Riley demitida em meio a sérias alegações de má conduta sexual

O real a melhor liga do mundo cuidaria de seus jogadores e aprenderia com seus erros, mas a história de nove anos da NWSL está crivada de fracassos repetidos que minam sua credibilidade ao ignorar o poço -ser de jogadores. Agora, os jogadores estão se manifestando e forçando a liga a enfrentar o abismo entre o que a NWSL quer ser e o que realmente é.

A última polêmica diz respeito a Paul Riley, um dos os treinadores mais condecorados e respeitados da liga, que na quinta-feira foi acusado de coagir um jogador a fazer sexo com ele, juntamente com abuso verbal, comentários anti-gay e outros comportamentos inadequados. Os ex-jogadores Sinead Farrelly e Mana Shim tomaram a decisão de compartilhar suas histórias – Farrelly acusou Riley de manipular o desequilíbrio de poder do treinador-jogador e coagi-la a fazer sexo com ele, enquanto Shim disse que Riley tentou muitas das mesmas táticas com ela que ele supostamente usado com Farrelly. Riley negou as acusações.

Por mais perturbadoras que sejam as histórias, o que é mais perturbador é que Shim relatou o comportamento de Riley aos Portland Thorns em 2015, e tanto os Thorns quanto a NWSL lidaram com isso discretamente , permitindo que Riley mantivesse sua carreira intacta, o que colocava mais jogadores em risco. Na sexta-feira, seis anos depois, Riley foi finalmente expulso da liga e o US Soccer suspendeu sua licença de treinador depois que Shim e Farrelly tornaram suas histórias públicas – embora a NWSL, que o US Soccer administrou e operou, tivesse os meios e as oportunidades para aproveitar a liderança em sua própria investigação muito antes de os jogadores irem para a mídia. USWNT e o ex-jogador do Portland, Alex Morgan tweetou um e-mail da Comissária da NWSL Lisa Baird, que alegou que havia sido “investigado até a conclusão” e que “infelizmente, não posso compartilhar quaisquer detalhes adicionais.” padrão familiar na NWSL onde as preocupações dos jogadores são ignoradas ou deixadas de lado.

Considere a recente demissão do técnico Richie Burke no Washington Spirit. Ele foi demitido no mês passado por suposto abuso verbal dirigido a jogadores e comentários racistas, mas o proprietário do Spirit, Steve Baldwin, e o CEO Larry Best, foram avisados ​​sobre exatamente o tipo de técnico que Burke era, apenas para contratá-lo de qualquer maneira. Quando ele foi inicialmente contratado em 2018, seus ex-jogadores jovens se manifestaram , dizendo que ele repreendeu-os com calúnias anti-gays e nomes cruéis. Jogadores espirituais levantaram questões internamente no ano passado , e ainda assim ele permaneceu no trabalho.

Em agosto deste ano, como o Washington Post preparado para publicar uma exposição sobre o abuso de Burke, o Espírito protegeu Burke: Baldwin, Best e o clube o “transferiram” para o escritório principal e emitiu um comunicado à imprensa alegando que Burke teve que se afastar do coaching por “questões de saúde”, não porque seu abuso levou vários jogadores a deixarem o time. A NWSL mais tarde interveio, com base nas reportagens do Washington Post, e demitiu-o por violar um novo política anti-assédio , que jogadores como Alex Morgan incentivaram a liga a implementar no início deste ano.

( Na terça-feira, Baldwin renunciou ao cargo como presidente e CEO do Spirit no “pedido recente de seus jogadores”, concluindo sua declaração dizendo “Espero que dar um passo para trás me tire como uma distração e permita que o clube prospere.”)

Então considere a demissão em julho do treinador do OL Reign, Farid Benstiti. O Reinado o protegeu, enquadrando-o como uma decisão baseada em resultados, e o CEO do clube Bill Predmore emitiu uma declaração floreada agradecendo a Benstiti e admirando “tudo o que ele trouxe para a organização”. A verdadeira razão pela qual Benstiti saiu,

de acordo com relatórios posteriores , foi devido a agressões verbais dirigidas a jogadores, que apresentaram queixas formais. Mais uma vez, houve aviso suficiente – o meio-campista da seleção dos EUA Lindsey Horan tinha compartilhou publicamente sua experiência com a misoginia e a vergonha do corpo de Benstiti anos atrás, quando ela jogou no PSG.

Há mais exemplos ao longo da história da NWSL, mas todos eles começam a soar iguais. A NWSL tem procurado se posicionar como uma plataforma para o empoderamento feminino, mas, nos bastidores, são as atletas que mais sofreram em meio às falhas institucionais que pareciam ter sido projetadas para proteger todos os outros.

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1:03

Julie Foudy reage à renúncia de Lisa Baird como comissária da NWSL após as últimas alegações de abuso na liga.

A NWSL pode quebrar esse ciclo?

É importante observar que este ambiente não foi criado no vácuo. As fracassadas ligas de futebol feminino anteriores nos Estados Unidos ensinaram às jogadoras que suportar um tratamento abaixo do padrão era parte da manutenção da liga à tona. Qualquer controvérsia pode dilacerar a fundação da liga ou se tornar uma acusação ao futebol feminino de clubes como um todo; a expectativa tácita para os jogadores era ficarem felizes por terem uma liga.

Mas essa cultura de silêncio e tolerância ao mau comportamento prosperou precisamente porque a NWSL não deu ouvidos às lições de ligas anteriores. Foi há uma década que o antecessor da NWSL, Women’s Professional Soccer (WPS), dobrou em parte devido a a turbulência jurídica causada por magicJack , um clube dirigido por Dan Borislow, que abusava verbalmente dos jogadores, os assediava sexualmente e lhes dizia para chamá-lo de “papai”. O comportamento de Borislow veio à tona quando uma jogadora, Ella Masar, compartilhou sua história, que incluía Borislow recusando-se a deixá-la receber tratamento médico devido a um nariz quebrado, apesar de tantos outros testemunharem.

Então, para onde vai a NWSL a partir daqui?

Uma reação automática pode ser desligar a NWSL e começar de novo. Mas vale a pena perguntar se o trabalho árduo dos atletas que construíram a liga do zero deve ser eliminado pelas ações de alguns homens tóxicos e seus facilitadores. Os jogadores que carreiras estáveis ​​sacrificadas e empregos com melhor remuneração para jogar na NWSL tornaram a liga o que é hoje, e eles devem decidir o que acontece a seguir .

Agora que os jogadores da NWSL recentemente se sindicalizaram, eles finalmente têm esse poder. A NWSL Players Association só se tornou um sindicato totalmente eficaz em abril, quando embarcou nas primeiras negociações coletivas de trabalho com a NWSL, e talvez não seja uma coincidência que a liga esteja agora sendo forçada a reconhecer seu fracasso em proteger seus próprios jogadores. depois que os próprios jogadores se tornaram mais unidos e organizados.

“Nós nos recusamos a ficar em silêncio por mais tempo”, disse a NWSLPA em um comunicado na quinta-feira. “Nosso compromisso como jogadores é falar a verdade ao poder. Não seremos mais cúmplices de uma cultura de silêncio que permitiu o abuso e a exploração em nossa liga e em nosso esporte.”

Na noite de sexta-feira, Baird renunciou ao cargo de comissário da NWSL, enquanto Lisa Levine, a conselheira geral da liga, também foi destituída. O fato de não levarem a sério as preocupações com a segurança dos jogadores tornou suas saídas necessárias, mas Morgan garantiu isso. Depois que Baird alegou estar “chocado” com as “novas alegações” que surgiram, Morgan respondeu com os recibos: ela tuitou capturas de tela de uma troca de e-mail mostrando que Baird foi contatado diretamente por Farrelly, que disse ao comissário no início deste ano que os incidentes envolvendo Riley não foram totalmente investigados em 2015.

Nos e-mails, Baird disse a Farrelly que haveria não haver mais investigação. Mas a provação inicial no centro desta última controvérsia – e a decisão de lidar com isso com calma – aconteceu há seis anos, bem antes de Baird ou Levine assumirem seus papéis na NWSL.

Merritt Paulson, co-proprietário e CEO do Portland Timbers, que tem recebido elogios ao longo dos anos por tornar seu clube o primeiro da MLS a ingressar na NWSL, não respondeu ao e-mail inicial de Shim apresentando a queixa contra Riley, disse ela. Paulson dispensou Riley, uma decisão o clube havia dito que estava considerando bem antes da reclamação de Shim porque Riley registrou a pior temporada da história de Thorns. Um comunicado à imprensa do clube enquadrou-o como uma não renovação, afirmando que Riley “não será retido”, como o GM Gavin Wilkinson de Thorns foi citado agradecendo a Riley por seu serviço. Jeff Plush, o comissário da NWSL na época, que agora dirige a USA Curling, deixou os Thorns cuidar disso.

Os Thorns conduziram uma investigação depois que Shim apresentou uma queixa e o clube diz que foi minucioso , mas Morgan, que ajudou Shim a relatar os avanços de Riley, disse que nunca foi contatada ou entrevistada, apesar de estar listada na reclamação como alguém com conhecimento da provação de Shim. Farrelly disse que foi entrevistada por apenas cerca de 20 minutos e não compartilhou sua própria história com Riley.

Os Thorns dizem que levaram as alegações de assédio a sério, mas talvez seja um contexto relevante que o A NWSL tem uma história de relacionamento entre treinador e jogador. O treinador assistente de Riley no Thorns, Scott Vallow, foinamorando um jogador do time no momento. Cerca de um mês depois, Shim deixou o Thorns para tocar no Japão, mas Farrelly foi negociado com o Boston Breakers. Quando Farrelly perguntou a Wilkinson por que, ele insistiu que não tinha nada a ver com a investigação, e Farrelly lembra que evitou uma pergunta sobre se Riley poderia treinar novamente para outro time na liga. Dentro de cinco meses, Riley foi contratado pelo Western New York Flash, e ele permaneceu como o treinador principal da equipe quando esta se mudou para a Carolina do Norte.

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1:47

Julie Foudy se junta à Futbol Americas para discutir a polêmica que abalou a NWSL.

Aaran Lines, que inicialmente contratou Riley no Flash, disse que estava ciente de um reclamação apresentada contra Riley, mas disse que não mostrou “nenhuma atividade ilegal”. Também não está claro quais linhas, que se casou com um jogador no Flash enquanto ele era seu treinador , pensou em a reclamação ou de quais detalhes exatos ele foi informado. No entanto, Lines conhecia Wilkinson bem o suficiente para pedir mais detalhes – Lines e Wilkinson tinha jogado em a equipe nacional da Nova Zelândia e os Timbers juntos anteriormente.

Nos anos seguintes, Paulson manteve-se amigo de Riley, elogiando-o publicamente nas redes sociais pelo “trabalho fenomenal” que estava fazendo na Carolina do Norte. Enquanto isso, mais jogadores foram submetidos a ter Riley como seu treinador, apesar das acusações contra ele.

The North Carolina Courage, o clube que assumiu o Flash e manteve Riley como treinador, despediu Riley na sexta-feira . Nem o proprietário do Courage, Stephen Malik, nem o presidente do clube Curt Johnson comentaram, então não está claro se eles sabiam alguma coisa sobre a reclamação de Shim em 2015 ou se deveriam saber. O Flash e seu proprietário, Joe Sahlen, não fazem mais parte da NWSL.

Na segunda-feira,
Paulson emitido uma “carta aberta” aos fãs de Thorns defendendo suas ações,
dizendo que pensou manter o comportamento de Riley em segredo “era a coisa certa a fazer por respeito à privacidade do jogador.” Mas ele não menciona a tentativa de perguntar aos jogadores o que eles achavam ser “a coisa certa a fazer”. Sua desculpa soa tão vazia quanto a de Predmore de OL Reign, quem disse ele não revelou o verdadeiro motivo da demissão de Benstiti para minimizar “danos adicionais”. foi explícito que ela e seus companheiros desejavam que o anúncio sobre Benstiti fosse mais claro.

“Se você não quer seu nome na mídia, então não se comporte de maneira que seu nome estará na mídia “, disse ela. “Não cabe a nós nos sentirmos mal por isso. Não é justo colocar isso nos jogadores, fazê-los se sentir mal por potencialmente causar danos a alguém … Se alguém se comporta de uma maneira tão inaceitável, isso tem que ser ser tornado público para que isso não aconteça novamente. “

Embora Predmore, para seu crédito, tenha dito que está disposto a aceitar a responsabilidade por suas decisões em qualquer forma que assumir, a carta de Paulson é assim uma tentativa de evitá-lo, como demonstrado pela linguagem de Paulson que os Thorns “poderiam ter feito mais”, em vez de admitir que eles deveriam fizeram mais. Se as únicas pessoas responsabilizadas pelo escândalo de Riley, além de Riley, são duas mulheres, Baird e Levine, ambas as quais chegaram muito depois do pior do que aconteceu, dificilmente parece responsabilidade – certamente não para os jogadores e não para os fãs. No entanto, o escândalo Riley é apenas um sintoma entre muitos, como as contratações de Burke e Benstiti, que apontam para questões sistêmicas mais profundas dentro da NWSL.

Este cálculo não pode ser deixado de lado ou tratados discretamente como os problemas da NWSL no passado. A liga precisa de uma reforma séria, que será difícil e demorada, e precisa ser transparente e liderada pelo jogador. Os proprietários, executivos e treinadores que adoram se gabar da NWSL devem recebê-la – afinal, a NWSL nunca será verdadeiramente a melhor do mundo sem responsabilidade real.

Fonte

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