Ted Cruz diz que o bitcoin estabilizará a rede elétrica do Texas – é aqui por que ele está errado

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Desculpe, mas não –

Números e incentivos potenciais simplesmente não batem.

A man in a open-collared shirt addresses a crowd with a mic.

Prolongar

/ Texas Sen. Ted Cruz.

Sen. Ted Cruz (R-Texas) acha que encontrou uma maneira de estabilizar a rede elétrica do Texas no caso de outro congelamento profundo atingir o estado. Ele quer usar o poder do bitcoin.

“Por causa da capacidade da mineração de bitcoin de ligar ou desligar instantaneamente, se você tiver um momento em que houver falta de energia ou uma crise de energia, seja um congelamento ou algum outro desastre natural onde a capacidade de geração de energia cai, isso cria a capacidade de mudar instantaneamente essa energia para colocá-la de volta na grade, ”Cruz disse o Texas Blockchain Summit na semana passada.

Existem algumas razões pelas quais o que ele disse não bate. Mas vamos começar com suas suposições. Primeiro, grandes operações de mineração de bitcoin usam centenas ou milhares de computadores poderosos, que criam uma demanda por energia. Se as usinas de energia podem extrair bitcoins lucrativamente usando a eletricidade que geram – e há exemplos disso – é lógico que a mineração de bitcoins poderia criar demanda suficiente para que os investidores fossem atraídos para construir novas usinas de energia. Essas usinas poderiam teoricamente ser encarregadas de fornecer energia para a rede em casos de emergência.

À primeira vista, o argumento se mantém. Mas se você pesquisar, mesmo que um pouco, as coisas desmoronam rapidamente.

Por um lado, os apagões durante Texas ‘ A onda de frio de fevereiro aconteceu porque as empresas de energia falharam em preparar seus geradores para o inverno, fossem eles de gás natural, carvão, nuclear ou eólico. Vidas estavam em jogo, mas as empresas não se prepararam para o pior. Ao contrário das usinas de energia que atendem à rede, a mineração de bitcoin não é uma infraestrutura crítica – ninguém morre se um data center criptografado é encerrado. Além disso, os mineradores de bitcoin estão no jogo principalmente pelo dinheiro, e relutariam em gastar dinheiro extra para preparar suas operações para o inverno.

Mas digamos que a energia continue ligada, mas a demanda aumenta. Nesse caso, os mineradores de bitcoin dificilmente oferecerão sua capacidade de geração à rede, a menos que sejam suficientemente compensados. O Texas já tem um sistema como esse em funcionamento, oferecendo aos geradores um prêmio por colocar energia adicional online durante a escassez. Durante a onda de frio de fevereiro, os preços da eletricidade no atacado subiram para US $ 9.000 por MWh, o máximo permitido por lei, levando a contas de eletricidade de até US $ 10.000 para algumas pessoas. Isso levanta todos os tipos de questões éticas, é claro – por exemplo, as empresas de energia deveriam vender planos às pessoas com taxas ocultas que aumentam em tempos de maior necessidade? As pessoas de tem que arcar com os custos? Mas, deixando de lado essas preocupações, os mineradores de bitcoin provavelmente demandariam ainda mais do que o limite atual de US $ 9.000 por MWh. Um bitcoin atualmente é vendido por $ 57.000 e, para calcular os números para ganhar esse bitcoin, as plataformas de mineração obtêm pouco menos de 0,285 MWh, com base em Estimativas de digiconomistas . Em outras palavras, para que os mineradores de bitcoin estivessem dispostos a contribuir para a rede, os preços da eletricidade no atacado teriam que chegar a US $ 206.000 por MWh, ou quase 23 vezes maiores do que os preços durante a onda de frio de fevereiro. Essas notas de $ 10.000 se transformariam em $ 230.000.

Há uma maneira de evitar esses picos de preços extraordinários, é claro, por meio de leis e regulamentos. Digamos que a ERCOT – reguladora da rede do Texas – decida obrigar os mineradores de bitcoin a vender toda a sua energia para a rede ao mesmo custo de outros geradores. É possível que o Texas receba alguns compradores, mesmo entre a famosa comunidade de criptografia avessa à regulamentação, mas seria o suficiente para estabilizar a rede do Texas em climas igualmente extremos?

Em fevereiro passado, o Texas perdeu metade de sua geração capacidade, ou 52,3 GW. É difícil imaginar um mundo onde o bitcoin geraria mais de 50 GW de capacidade de geração dedicada em um único estado. Aos preços de hoje , as usinas que Ted Cruz está imaginando custariam mais de US $ 50 bilhões para construir. A esse preço, provavelmente existem maneiras mais eficazes de estabilizar a rede do Texas.
Correção: A estimativa de custo para os incentivos dos mineiros de bitcoin para dar energia à rede foi atualizado.

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