A aposta de Bitcoin de El Salvador teve um começo difícil

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À medida que El Salvador entra sua era bitcoin, seu céu brilhará com as luzes de um pelotão de drones. “Estamos organizando um evento”, disse o evangelista americano de criptomoeda Brock Pierce. “Eles fizeram um grande sucesso no Burning Man no passado. Eles fizeram um durante o Super Bowl. Então trouxemos a melhor equipe de drones do mundo, e vamos fazer um show e tanto no céu. ”

Um ex- ator infantil, e atual investidor em tecnologia e notório Burner , Pierce liderou uma delegação de criptoempreendedores em junho ao país centro-americano , após o anúncio do presidente Nayib Bukele de que El Salvador adotaria bitcoin como moeda legal, além do dólar americano, a partir de 7 de setembro de 2021. Desde então, Pierce tem mantido contato com funcionários do governo em El Salvador— “Acabei de receber fora do telefone com o irmão do presidente ”, diz ele – e com empresários que buscam estabelecer uma presença no país para atender às suas novas necessidades de criptografia. Ele está de volta a El Salvador para participar do grande dia. “A velocidade com que eles conseguiram implementar isso é espantosa”, diz ele. “Como todas as coisas, estou assumindo que não vai ser nada perfeito no início. Mas a perfeição é inimiga do progresso. ”

A velocidade com que o governo de Bukele realizou essa experiência, dando início à bitcoinização do país apenas 90 dias depois que o parlamento aprovou a lei que sanciona a mudança , é realmente de arregalar os olhos. A ponto de nos perguntarmos se o país e sua população teriam se beneficiado com um preparo mais longo. Ou, pelo menos, de mais transparência.

Detalhes cruciais sobre como a adoção do bitcoin irá se desenvolver na prática ainda não estão claros ou foram divulgados apenas em últimos dias. Uma regulamentação governamental emitida em 27 de agosto estabeleceu que os bancos salvadorenhos deverão oferecer a troca de bitcoins por dólares e vice-versa versa – quando realizada por meio de uma carteira apoiada pelo governo – sem cobrar comissões; a regulamentação também exige que todas as empresas que fornecem serviços relacionados ao bitcoin se registrem em um órgão do governo e adotem medidas contra a lavagem de dinheiro. (Não está claro quais seriam as penalidades por não fazê-lo.)

“Isso foi feito uma semana e meia antes de 7 de setembro,” diz Mario Aguiluz, diretor de vendas do IBEX Mercado, uma empresa guatemalteca que vende soluções de câmbio e pagamento bitcoin, que também opera em El Salvador. “É preciso mesmo perguntar se o governo está pronto. É um saco misturado. ”

Também há uma escassez de informações sobre a carteira de bitcoin do próprio governo, chamada Chivo. Sabe-se que funcionará em conjunto com 200 caixas eletrônicos Chivo, onde os usuários poderão trocar seu bitcoin por dinheiro, sem comissões (um recente História do economista relata uma taxa de 5 por cento sendo cobrado ao converter dólares em bitcoins, embora a publicação deva ter usado uma carteira de terceiros), e que cada carteira Chivo virá completa com $ 30 em bitcoins como um brinde do governo. O que não sabemos é quem exatamente desenvolveu a carteira ou as máquinas ATM e que tecnologia irá sustentá-la.

De acordo com Chris Hunter, cofundador da bitcoin empresa Galoy, esses planos estão mudando “quase hora a hora”. Hunter, cujo serviço de pagamento de bitcoin na vila costeira salvadorenha de El Zonte supostamente inspirou o projeto nacional, diz que a situação ainda estava “muito fluida” no início de setembro. Ainda na semana passada, ele estava convencido de que Chivo não seria capaz de usar a rede relâmpago, um sistema que acelera drasticamente as transações de bitcoin, que de outra forma levariam vários minutos para serem confirmadas. “Agora, parece muito claro para mim – se você me pediu para fazer uma aposta – que será habilitado na terça-feira”, diz Hunter. O governo de El Salvador não respondeu a um pedido de comentários.

Se o governo é culpado de improvisação e ofuscação ou se isso é apenas um subproduto de uma mudança rápida , é difícil dizer. Hunter diz que o governo “provavelmente fez um trabalho tão bom quanto qualquer um poderia ter feito, dado o prazo de 90 dias”. Esteban de la Peña Padilla, sócio-fundador do IBEX Mercado, descreve El Salvador “como pronto como os latino-americanos podem ser para isso. ”

Mas algo sobre a comunicação do governo de seu projeto principal ficou aquém. Não foram apenas as instituições financeiras globais como o Fundo Monetário Internacional que criticaram o projeto . Na verdade, todas as pesquisas indicam que uma maioria considerável dos salvadorenhos não apóia o projeto. Uma pesquisa da Universidade da América Central revelou que 70% se opunham a ela. Sindicatos e organizações da sociedade civil também trovejaram contra os riscos associados à volatilidade do bitcoin e sua potencial exploração para fins de lavagem de dinheiro. A obrigação, consagrada na lei, de que todos os agentes econômicos aceitem pagamentos em bitcoin – apesar das repetidas garantias de Bukele de que o uso de bitcoin será opcional – é considerada particularmente preocupante. E embora apenas algumas centenas de pessoas tenham saído às ruas para protestar contra a mudança, as pesquisas e as notícias internacionais pintam um quadro de um país repleto de ceticismo.

Pierce desdenha os protestos de rua, que descreve como orquestrados pelos opositores políticos de Bukele, mas admite que todo o país terá de passar por “um processo de educação”.

“A população inteira não está totalmente informada sobre o que [bitcoin] é e como usá-lo e como isso vai beneficiá-los”, diz ele.

Os críticos de Bukele descrevem todo o empreendimento como um experimento desconcertante e caro, cujos benefícios imediatos para os cidadãos não são aparentes. Ricardo Castaneda, economista residente em El Salvador do instituto de pesquisa da Guatemala ICEFI, destaca como o governo não realizou ou publicou um único relatório técnico avaliando os prós e os contras da bitcoinização. Ele diz que, em um país onde apenas cerca de um terço da população tem acesso à internet e algumas regiões até não têm eletricidade, despejar dinheiro público em um projeto para substituir dinheiro vivo por criptomoeda é temerário. (Até agora, o governo reservou mais de $ 203 milhões para a implementação da lei, $ 30 milhões dos quais financiarão as doações do Chivo).

“Even quem não quer usar bitcoin – digamos uma mulher que mora na zona rural e não tem smartphone – seus impostos acabarão subsidiando essa medida ”, diz Castaneda. “Eu comparo essa iniciativa a pular de um avião sem pára-quedas. É possível que você sobreviva e seja celebrado como um herói. O mais provável é que as coisas não funcionem. ”

A grande questão que paira sobre este projeto é por que diabos Bukele, um político que gosta níveis estratosféricos de apoio popular – geralmente mais de 80 por cento – decidiram embarcar em um empreendimento tão controverso . O raciocínio do governo é que o bitcoin permitiria remessas mais rápidas e baratas da diáspora salvadorenha, responsável por em torno de $ 6 bilhões – um quinto do produto interno bruto do país a cada ano. Outra vantagem projetada para a mudança para o bitcoin é que ele atrairia investimentos estrangeiros, sob a forma de empresários e mineradores criptomoedas que abram negócios no país.

“Muitas pessoas de alto escalão do setor [crypto] estão passando muito tempo em El Salvador, o que claramente não teria acontecido se não fosse pela liderança do presidente e pela legislação e pela adoção que eles estamos pressionando ”, diz Pierce. O burburinho em torno do lançamento realmente desencadeou uma peregrinação de criptomoedas importantes para o país, e especificamente para El Zonte, Hunter diz – mencionando o podcaster da indústria Peter McCormack e o fã de criptografia residente da Human Rights Foundation, Alex Gladstein, entre aqueles que compareceram. Mas ainda é cedo para dizer se a ofensiva de relações públicas terá um impacto duradouro. Eric Grill, o CEO da ChainBytes, uma empresa que fabrica máquinas ATM bitcoin que transferiu a produção para El Salvador em junho, diz que até agora a empresa tem lutado para obter os componentes eletrônicos de que precisa para fabricar seus produtos. Bukele falou sobre os vulcões do país como uma fonte de energia geotérmica para mineração de bitcoin barato, mas a viabilidade de fazê-lo também sido questionado .

Críticos como Castaneda têm uma visão muito pouco caridosa da política. Uma hipótese para explicar a jogada do presidente, diz ele, é que os contratos do governo para estabelecer a nova infraestrutura de pagamento acabarão enchendo os bolsos dos camaradas de Bukele. Outra maneira de encarar a lei do bitcoin é como a última de uma série de ataques autoritários que Bukele disparou nos últimos meses – culminando na decisão da semana passada, da Suprema Corte de El Salvador, de que Bukele deve poder concorrer a um segundo mandato, contrariamente ao que estipula a constituição do país. O próprio tribunal está lotado de aliados de Bukele, após uma votação do parlamento alinhado por Bukele para destituir todos os seus membros anteriores, em maio de 2021. “Não é inconcebível que, devido a esta guinada autoritária, alguns países como os EUA possam impor sanções contra El Salvador ”, diz Castaneda. “Se isso acontecer, o bitcoin pode ajudar a contornar essas sanções.”

Isso pode soar excessivamente ameaçador, mas sinais alarmantes já estão surgindo. Em 1 de setembro, Mario Gomez , um cientista da computação que havia sido severo com a bitcoinização de El Salvador, foi brevemente preso sem acusações claras. Muitos interpretaram a prisão simplesmente como um ato de intimidação contra um crítico vocal. Tatiana Marroquín, economista salvadorenha e colunista do site de notícias Alharaca , diz que o O episódio deve dar ao público internacional pró-bitcoin uma pausa para pensar sobre a verdadeira natureza de Bukele.

“Algo muito importante que estamos dizendo aos bitcoiners que estão entusiasmados com o Bitcoin A lei é que eles devem refletir sobre que tipo de governo estão realmente apoiando ”, diz Marroquín. “Este é um governo autoritário que orquestrou golpes, que negociou com gangues, que cooptou as forças armadas e a polícia. É um governo muito peculiar. ”

Esta história apareceu originalmente em WIRED UK .


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